jueves, 27 de marzo de 2014

AK-46, toda leyenda tiene un comienzo

El AK-1, primer prototipo presentado por Kalashnikov
para el concurso de 1946.
Hay muchas páginas en Internet dedicadas a hablar sobre el AK-47 y su creador, muchísimas más que los nombran indirectamente en otros temas y una cantidad casi infinita de información sobre los diferentes modelos, copias y accesorios de la familia de armas creada por Mijail Kalashnikov. Opino que los AK-47 (y derivados) deben de ser el segundo tema más presente en Internet, justo después de la pornografía. A pesar de esta popularidad, poca es la información acerca del origen de estas armas, la mayoría de las fuentes indican que 'Mijail Kalashnikov diseñó el AK-47 mientras estaba ingresado en un hospital tras ser herido en la batalla de Briansk'... antes de iniciar esta investigación llegué a creer que el joven Mijail entró al hospital inconsciente, salió con un AK-47 debajo del brazo y fue directo a ver a Joseph Stalin, se bebieron un par de vodkas, dispararon a unas palomas desde la ventana del Kremlin, se bebieron otro par de vodkas y así empezó la fabricación en masa y la incorporación de este arma al Ejército Rojo. Nada más alejado de la realidad excepto, quizás, por lo de los vodkas. Veamos cómo ocurrió...

La versión final del 'subfusil lacado negro',primer arma
creada por Mijail Kalashnikov en un taller de trenes en 1942.

Según cuentan las memorias oficiales de Mijail Kalashnikov, fue en el Hospital de Evacuación Nº 1133 cerca de la ciudad de Yelets donde conoció a una gran cantidad de soldados de diferentes especialidades y entabló conversaciones acerca de las armas automáticas, propias y del enemigo. Pronto comprendió que el armamento portátil de la URSS estaba muy por debajo del alemán y no solo en calidad sino, más preocupante aún, en cuanto a cantidad... era común que varios soldados compartieran el uso de un único fusil. La 'Enciclopedia de la Armas' escrita por el armero zarista (y luego soviético) General Fedorov, que Mijail encontró en la biblioteca del hospital, le ayudó para empezar a crear sus primeros bocetos. Huelga decir que el joven sargento de carros era autodidacta. A principios de 1942 abandona el hospital y viaja hasta Matai, donde existían grandes talleres ferroviarios, enseñando allí sus bocetos a algunos antiguos camaradas del Komsomol (la rama de jóvenes del Partido Comunista) finalmente consigue que le permitan hacer uso de las máquinas, herramientas, materiales y hasta ponen a su disposición a algunos trabajadores para que le ayuden a crear un prototipo. Unos meses más tarde el 'subfusil lacado negro número uno' estaba listo y, contra todo pronóstico, funcionaba razonablemente bien. Al ver esto, un oficial del Partido, decidió enviar a Kalashnikov y su invento al Cuartel General de Registro y Alistamiento para que se lo enseñara a un Comisario. El viaje hasta la ciudad de Alma-Ata (hoy Kazajistán) fue largo, pero finalmente llegó hasta la oficina del secretario del Comisario donde explicó que él, un sargento de carros con licencia médica, había inventado un arma en un taller de trenes y venía a enseñársela. Y allí pasó lo que tenía que pasar: lo arrestaron, supongo que el secretario del Comisario pensó que el sargento Kalashnikov quería pasarse de listo y que si era tan apto como para fabricar un arma nueva también lo estaría para empuñar una de las que ya estaban inventadas e ir a defender a la Madre Rusia sin necesidad de escudarse en un certificado médico. Cuatro días estuvo 'a la sombra' hasta que sus amigos de Matai intercedieron para que pudiera llegar hasta el Comisario, este no tenía ni idea de armamento pero quedó impresionado por la iniciativa de Mijail, así que le mandó a que continuara con el desarrollo del prototipo en mejores condiciones en el Instituto de Aviación de Moscú (que había sido trasladado a Alma-Ata). Gracias a ese empujón y tras no dar pocos tumbos, a finales de 1942, es recibido por el General Anatoly Blagonravov, un experto armero que analiza el prototipo mejorado del subfusil de Kalshnikov y llega a la conclusión de que no vale para nada: es demasiado complejo y no ofrece mejoras respecto a otras armas en uso por el Ejército Rojo (me meo de risa solo de imaginar la cara que puso el bueno de Kalashnikov en ese momento). Sin embargo le envía a la Academia de Artillería de Dzerzhinsky con una carta de recomendación que, entre otras cosas, decía: 'A pesar del juicio negativo que he dado a su prototipo de subfusil en su conjunto, debo destacar el laborioso esfuerzo que el Camarada Kalashnikov ha realizado con amor y persistencia bajo condiciones locales extremadamente desfavorables. Durante su trabajo el Camarada Kalashnikov demostró un indiscutible talento diseñando el subfusil y eso tomando en consideración su insuficiente educación técnica y una completa falta de experiencia en la fabricación de armamento. Considero aconsejable destinar al Camarada Kalashnikov a estudiar a una escuela técnica, al menos para que realice los cursos iniciales para técnicos militares de acuerdo con sus deseos, como primeros pasos para su carrera en estos tiempos de guerra'.


En 1942 el Ejército Rojo capturó a los alemanes algunas 'carabinas ametralladoras' MKb.42(H), prototipos tempranos del famoso fusil de asalto StG44, que habían sido enviadas al frente oriental para ser probadas en combate. Junto con esas armas, los soviéticos también se hicieron con buena cantidad del nuevo cartucho intermedio alemán de 7,92x33mm Kurz. Para esas mismas fechas empezaron a llegar a Rusia las primeras carabinas M1 fabricadas por los americanos y enviadas para ayudar a combatir a los alemanes desde el este. Los expertos soviéticos del 'Comisariado Popular de Armamento' hicieron algunas pruebas y vieron las ventajas que podía suponer el concepto de munición intermedia, casi de inmediato formaron un comité liderado por el diseñador N.M. Elizarov con el objetivo de crear un cartucho similar para uso de las FF.AA. soviéticas. Para Noviembre de 1943 estaba preparada la primera versión de tal munición llamada 57-N-231 en calibre 7,62x41mm y plantearon la urgente necesidad de crear una familia de armas capaces de dispararlo. A mediados de 1944 una versión mejorada de este cartucho, llamado 57-N-231S, inició su producción en masa... había nacido el 7,62x39mm.

De arriba a abajo: Bulkin AB-46, Dementiev AD-46
y Kalashnikov AK-46.
En la primavera de 1944 llegó el primer integrante de la familia 7,62x39mm en la forma de la carabina semiautomática SKS mientras se seguían probando varios prototipos de fusiles de asalto, el que mejores resultados ofrecía era el AS-44 de Alexey I. Sudaev (diseñador del subfusil PPS), del que se produjeron unos miles para ser probados por las tropas de primera línea a mediados de 1945, justo al final de la 2GM. El AS-44 fue bien recibido por los soldados aunque resultaba muy pesado (más de 5kg en vacío). La comisión encargada ordenó realizar una segunda etapa de evaluaciones para ver si se podía pulir el diseño del AS-44 y aligerarlo, pero la repentina muerte de Sudaev (17/08/1946) paralizó esa operación y dejó sitio para nuevos proyectos. Dieciseis prototipos se presentaron a la convocatoria, en una segunda ronda solo quedaron seis, entre ellos el AK-46 (también llamado AK-1) de Mijail Kalashnikov. En Diciembre de 1946 y tras nuevos tests llevados a cabo en las instalaciones para 'Pruebas e Investigación de Armas Pequeñas y Morteros del Ejército Rojo' el AK-46, el AB-46 de un diseñador apellidado Bulkin y el modelo AD-46 de un tal Dementiev pasaron a la siguiente etapa. En Enero de 1947 se realizó otra evaluación en la que el AK-46 resultó descartado, pero Mijail hizo uso de sus contactos (otra vez) y presionó a la comisión evaluadora para que se le permitiera presentarse a la siguiente prueba con un prototipo mejorado, tuvo éxito. Entonces el sargento Mijail Kalashnikov decidió jugarse todas las cartas... bueno... en realidad, decidió mirar las cartas de los oponentes.

El comienzo de 1947 vio el rediseño completo del AK-46 (rebautizado como AK-47), cambiando el sistema de retroceso corto por un pistón de largo recorrido solidario con el cerrojo e incorporó un muelle de recuperación cautivo tal como tenía el prototipo de Bulkin. Redujo las piezas moviles y aumentó el espacio vacío entre el grupo del cerrojo y las paredes internas del cajón de mecanismos para reducir la fricción y el desgaste, tal como ocurriá en el AS-44 de Sudaev. La idea de la palanca selectora/seguro que también sirve como tapa para evitar que entre la suciedad en el cajón de mecanismos posiblemente la copió del rifle deportivo Remington M8. El cajón de mecanismos con una gran abertura por la que discurre el cierre estaba presente en el prototipo de Dementiev. Por si fuera poco, durante una entrevista concedida al periódico ruso Life.ru en 2009, el camarada Kalashnikov reconoció haber recibido alguna 'ayudita' de Hugo Schmeisser durante el proceso de diseño del AK-47, recordemos que el Sr. Schmeisser fue uno de los principales artífices del fusil de asalto StG44 alemán y que, una vez terminada la 2GM, recibió 'una propuesta que no pudo rechazar' por parte de las autoridades soviéticas para que colaborara en el desarrollo de nuevas armas. Es posible que el AK-47 le deba al StG44 su cajón de mecanismos fabricado con acero estampado (algo que en Rusia no era común en ese momento) y la morfología de su cargador curvo, pero las similitudes acaban cuando se examinan sus mecanismos internos pues no guardan parecido alguno. Y aquí viene la pregunta que todos nos hacemos: estando rodeados de armas cargadas ¿a Bulkin y a Dementiev no se les ocurrió pegarle un tiro a Mijail por robarle las ideas? Posiblemente si... pero estaban en la URSS, donde las ideas no pertenecían a quienes las pensaban sino al Estado y donde era perfectamente lógico usar esas ideas en beneficio del pueblo y... ¿podía haber algo más beneficioso para el pueblo que contar con unos soldados bien armados?. De hecho, los mecanismos del AK-47 jamás fueron patentados ni dentro de la URSS, ni una vez desintegrada, ni en el extranjero.

Para Enero de 1948 la competición entre los prototipos de Kalashnikov AK-47, Bulkin TKB-415 y Dementiev KB-P-410 llegó a su fin. La cosa estaba muy igualada porque el KB-P-410 era bastante más preciso que los otros dos en modo semiautomático, el TKB-415 por su parte era más controlable en fuego automático (el modo de disparo preferido por el Ejército Rojo hasta el día de hoy) mientras que el AK-47 superaba a los otros dos en cuanto a durabilidad y fiabilidad. Las autoridades del comité de evaluación decidieron entonces que era mejor tener un fusil de asalto capaz de soportar las más adversas condiciones sin atascarse que cualquier otra cosa y así dieron luz verde para que el prototipo del sargento Kalashnikov entrara en la cadena de montaje y se convirtiera en el fusil de asalto más famoso del siglo XX. Personalmente, me siento más tranquilo después de saber que el AK-47 es el fruto de un largo proceso de diseño más que de una iluminación divina.



5 comentarios:

  1. bien bien bueno para los fanáticos de las armas siempre tuve esa duda as otras
    mas

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  2. Reune y repite los mismos bulos que corren por la interné, solo le faltó el "oriental bruto, borracho y violador". Por si no lo sabe: Todos, todos los los diseños de fusiles modernos en el mundo han terminado "copiando" al AK 47, visto que sus innovadoras copias de los diseños alemanes de la II GM poco sirven. Que el AK 47 se inspira en el FG 42,que a su vez se inspira en el fusil suizo K 31 en cuanto a sistema. Que el genio de Kalashnikov radica en reunir lo que funcionaba y era eficaz en múltiples armas y simplificarlo al máximo en una sola arma. No es extraño pués en el PPSh 41 y mas en el PPS 42 se hace lo mismo.

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    1. Hola.

      Intento que la información que se encuentra en este blog sea lo más fidedigna posible, para ello consulto diferentes fuentes y contrasto todos los datos. ¿Podría Ud. aclarar a qué bulos se refiere?.

      Decir que 'todos' los fusiles de asalto del mundo son una copia del AK-47 (y recalcarlo) es, cuando menos, una temeridad. No creo que sea sensato por mi parte invertir tiempo en rebatir esto, al fin y al cabo es su opinión y la respeto, pero no la comparto.

      No entiendo qué ha querido decir Ud. con lo de las 'innovadoras copias de los diseños alemanes'.

      Si M. Kalashnikov se inspiró en el FG 42 para diseñar su famoso fusil es algo que no consta en sus memorias, ni tengo conocimiento de que lo haya mencionado a nadie en ningún momento de su vida. ¿Es una opinión personal o puede Ud. indicarme la fuente de dicha información? Así a simple vista yo diría que hay pocas similitudes entre los sistemas de ambas armas, y tampoco tengo claro que un fusil de acerrojamiento manual como el K31 pueda haber servido de inspiración para crear un fusil de fuego selectivo como el FG 42.

      Que el camarada Kalashnikov reunió ideas de otros diseñadores y las puso a funcionar en su fusil es algo que ya digo en el 5º párrafo de este mismo artículo, si aún no lo ha leído le recomiendo que lo haga.

      Un saludo.

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  3. Yo tenia entendido que el AK-47 es la copia que fabricaron los chinos del AK-46 ruso. Los chinos le dotaron de balloneta retractil.

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    1. Creo que la copia china a la que hace Ud. referencia es el llamado 'Tipo 56' (Type 56 en inglés) cuyas primeras versiones se fabricaban con una bayoneta integrada que se plegaba debajo del cañón. El AK 47 es más ruso que el vodka :D

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